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Qu’est-ce qu’une isolation écologique ?

Tout isolant installé participe en principe à la préservation de l’environnement dans la mesure où il permet des économies de chauffage, voire de climatisation en été, et réduit donc le recours aux énergies non-renouvelables.

Mais l’impact d’un isolant, comme celui des autres matériaux d’un bâtiment, ne se réduit pas aux gains qu’il procure pendant son utilisation : c’est l’ensemble du cycle de vie du matériau, de sa production à son élimination, qui doit être pris en compte.

La France, prompte en 1974 à édicter des normes techniques pour les isolants (certificats RISOLE et de l’ACERMI), n’a considéré que les caractéristiques mécaniques et thermiques des matériaux pendant leur durée d’utilisation : rie’n pour la santé ou pour l’environnement.

Un quart de siècle plus tard, les préoccupations de l’époque sont toujours d’actualité, mais de nouvelles sont apparues, comme l’effet de serre, l’augmentation vertigineuse des déchets, les problèmes de pollution liés aux matériaux de construction ou encore les allergies.

La prise en compte de tous ces facteurs, et des autres impact sur l’environnement des matériaux et des modes de construction, et notamment d’isolation, doit intégrer l’impact de celle-ci sur l’environnement et la santé à toutes les étapes de son « cycle de vie » :

  • extraction des matières premières et transport primaire ;
  • fabrication ;
  • transport secondaire et mise en oeuvre ;
  • impact sur la santé des personnes occupant les locaux ;
  • durée de vie ;
  • devenir et possibilités de recyclage lors de la démolition.

La difficulté d’attribuer, à chaque matériau et pour chaque étape, à la fois une « note » pour le matériau et un coefficient pour l’étape considérée, rend la comparaison de certains matériaux particulièrement difficile en termes d’écobilan.